November 26, 2018

SEZON SONUNDA YÜKSELİŞTE!

Citroën Total Abu Dhabi WRT ekibin yılın ikinci yarısında gösterdiği gelişmeyi bir kez daha sergileyen Mads Østberg ve Torstein Eriksen sayesinde Avustralya'da bu sezon beşinci defa podyuma çıktı.

YARIŞIN HİKAYESİ

İskandinavya’nın yüksek hıza elverişli yollarında büyüyen Mads Østberg kendini akan, hızlı yollarda düzenlenen rallilere hep yakın hissetmiştir ve Avustralya da kesinlikle böyle bir etkinlik. Son WRC macerası olan Waless Rally GB’den beri yarışlara uzak kalmasına rağmen Norveçli yarışçı Cuma günkü en uzun test olan SS3’te (Sherwood – 26,68 km) yarışta birinciliği alıp gün sonuna kadar bırakmayarak bunu  herkese hatırlatmakta gecikmedi. Yarışın ilk ayağında Craig Breen de etkileyici bir performans sergiledi. Sherwood’daki ilk turda takım arkadaşının arkasından gelen İrlandalı yarışçı podyumdaki yerini ikinci turda alarak C3 WRC’nin bu yol yüzeyinde Avrupa’daki testlerde tekrarı zor olan dengesini gözler önüne serdi. Yetenekli bir eski kart yarışçısı olan Craig çoğunluğu asfalt üzerinde olan süper-özel aşamadaki iki turda da kendini gösterip açılış ayağını ikincilikle bitirdi. Ne yazık ki yarış ikinci günün başlamasıyla farklı bir yöne doğruldu. Başta gazın açık konumda takılması gibi küçük bir sorun meydana geldi. Sonra ise arka süspansiyona zarar veren kendini küçük ama maliyeti büyük bir hata onuncu sıraya gerilemesine yol açtı. Tüm bunlar gerçekleşirken Mads atağa geçen rakipleri ile arasında mesafe bırakmaya çalışıyordu; ancak ikinci günün üçüncü aşamasından (SS11) sonra birinciliği bıraktı. Podyum için doğrudan rekabet ettiği iki yarışçının aksine akşamki süper-özel aşamadaki (SS17) ilk turunu yağmurda tamamlamasına rağmen kararlılığı ve azmi ödüllendirildi. Cumartesi günkü ayağın sonunda podyumun yakın çevresinde yer aldı. Önündeki yarışçının yalnızca 20,3 saniye gerisinden gelerek dördüncülüğü elde eden Mads yarışın final ayağına gitmek için tüm şansını henüz tüketmemişti; ancak sağanak yağışın son derece zorlayıcı koşullar oluşturması bekleniyordu. Kaygan ve zorlayıcı koşullar iki rakibinin umutlarını yerle bir etse de Mads yer yer daha çok bir buz pistini andıran yol yüzeyinde C3 WRC’si ile bir olup sakinliğini korudu. Sondan bir önceki aşamada bir yarış olayından faydalanarak üçüncülüğe yükseldikten sonra ilk iş olarak gerisindeki sürücülerin olası atılımlarından korunacağı bir fark açtı. Finlandiya’daki ikinciliğinden sonra bu yıl tekrar podyumda yer almış oldu. Performansı Citroën Total Abu Dhabi WRT’nin bu sezon İsveç (İkincilik), Meksika (Üçüncülük), Finlandiya (İkincilik) ve İspanya zaferinin ardından beşinci defa ilk üçe girmesini sağladı. Craig Breen ile Scott Martin ise ralliyi yedincilikle tamamladı.